As maiores “vítimas” desta incompatibilidade são dispositivos como impressoras, câmeras e outros pequenos acessórios USB. Nem sempre se acha o driver adequado. Quando o fabricante destes dispositivos não oferece um driver compatível existem algumas soluções a serem tentadas:

1 – Mandar que o próprio windows procure no windows Update por um driver atualizado e compatível. Muitas vezes isto dá certo.

2 - Quando o driver do dispositivo tem um instalador, pode-se rodar este instalador em “modo de compatibilidade”. Basta copiá-lo para o disco rígido, mudar as “Propriedades” do arquivo de instalação para o windows XP SP3 ou outro compatível, e tentar fazer a instalação. Nem sempre funciona, mas pode acontecer. Temos tido bons resultados com este método na instalação do sistema de som on-board.

3 - Procurar um dispositivo parecido, que utilize os mesmos componentes, e para o qual exista driver para o windows Vista ou windows 7. É uma operação de pesquisa, na base da tentativa e erro, mas pode ser que funcione perfeitamente.

Se nada disto resolver, então o jeito é trocar o dispositivo. No caso de adaptadores de rede wireless e webcams o valor não é lá muito alto e pode ser encarado como um investimento em favor da maior segurança que o windows 7 pode oferecer.

A incompatibilidade é mais frequente com as impressoras. Muitos dos modelos usados até o windows XP simplesmente não funcionam no windows 7. Quando a impressora era instalada no XP usando um programa, então pode-se tentar o mesmo recurso explicado acima, ou seja, executar este programa em modo de compatibilidade. Pode ser que funcione. Outra saída é procurar um modelo que seja parecido ou que utilize a mesma linguagem de comunicação com o computador. Por exemplo, impressoras antigas da HP podem começar a funcionar no windows 7 quando se acha um modelo que utilize a mesma versão de PCL, a linguagem de comunicação típica das impressoras HP. A questão das impressoras está mostrada em detalhes no site da Microsoft, procure pelo KB 895612.

Outro dispositivo de dispositivo antigo que costuma se incompatível com o windows 7 é constituído pelas câmeras de vídeo (webcam). A grande maioria delas é feita em alguma fábrica obscura nos confins da China, por isto é que são baratas, mas seu fabricante certamente não vai se preocupar em fornecer drivers atualizados e compatíveis com o windows 7. Neste caso, o jeito que tem é adquirir uma nova câmera.
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fonte: Revista PNP
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O windows 7 não reconhece dispositivo wireless ou periférico antigo, do tempo do XP. O que fazer?